doe & ervaar

Ride Along Spain 2018

IMG_6081

Het is alweer even geleden, maar dit voorjaar – tussen 8 en 12 mei om precies te zijn – was ik een aantal dagen wielrennen in Spanje met een groep dames. Deze georganiseerde ‘Ride Along Spain’ voor vrouwen die verzot zijn op wielrennen, wordt georganiseerd door niemand minder dan ex-prof en wielerjournaliste Marijn de Vries, samen met haar vriend Frank Lankman. Ik volg Marijn al een poosje en vind het inspirerend dat zij op 30-jarige leeftijd nog professioneel wielrenster is geworden. Er is dus nog hoop voor me (grapje). Bovendien vind ik haar columns altijd gevat en leek het me gewoon een leuk mens (helemaal waar). Daarom boekte ik op een druilerige grijze winterdag in Amsterdam deze reis. Iets om naar uit te kijken!

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

Aankomst

En toen was opeens 8 mei. Si, vamos! Ride Along Spain kan beginnen. Op dinsdag kom je aan, ik vloog op Girona – dat is verreweg het makkelijkst en meest dichtbij. Ik werd opgehaald door Frank, en die mij en de andere dames naar hotel Barcarola in s’Agaro bracht. Dit is – jawel – gewoon een Nederlands Van Der Valk hotel! Zo grappig. Van mij hoeft dat niet zo, ik houd van buitenlandse plekken met andere culturen en talen, maar het was vooraf besproken en ik moet zeggen: een prima hotel. Aardige medewerkers, ruime kamers met lekkere bedden en op minder dan 30 meter lopen van het strand en de boulevard. Na een bike-fitting en een welkomslunch, vertrek je voor een eerste verkenningstocht van ca. 30 km, inclusief proost momentje met Cava, op mooie locatie met een geweldig uitzicht! Leuk!

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, CatanlunyaRide along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

Dag 1

Op woensdag, de officiële dag 1 van Ride Along Spain, sta je heel relaxt op, geniet je van de eerste Spaanse zonnestralen en ontbijt je in Hotel Barcarola. Lekker veel koolhydraten want… er moet gefietst! Rond 9.30 vertrekt de groep: vandaag staat er een relatief makkelijk ritje van ca. 85 km op de planning om gewend te raken aan de hoogteverschillen, het klimaat en de omgeving. We trekken met name het binnenland in en rijden via Bisbal d’Emporda, Cassà de la Selva, Sant Andreu Salou, Caldes de Malavella en Llagostera terug om te eindigen met een verrassingsklimmetje over Romanya de la Selva. We stoppen uiteraard ergens voor koffie en cake (standaard voor wielrennners!) en we zijn terug voor een late lunch in het hotel. De middag is relaxen, een boek lezen op het strand. Een biertje of een glas wijn. Heerlijk. ’s Avonds is het diner in het hotel. Een prima eerste dag!

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

Dag 2

Donderdag: klimdag! Vandaag vertrekken we na het ontbijt richting de mooie grillige kust, tussen Sant Feliu de Guixols en Tossa del Mar. Je snapt direct waarom de kust van Catalonië Costa Brava wordt genoemd. Met haar kliffen, azuurblauwe zee en witte rotsen is het na iedere bocht die je fietst weer een verrassing. En schoonheid verveelt nooit! Vandaag doen we weer rond de 85-90 kilometer, maar dit keer met meer hoogteverschillen, namelijk ruim 1500 meter klimmen. Ik had weinig moeite met klimmen, ik vind het heerlijk om kapot te gaan op zo’n berg! Maar voor sommige dames was dag 2 er direct eentje om de benen eens goed uit hun verpakking te halen. Waar ik op de klim weinig moeite heb, was ik tijdens de afdaling écht een slak. Een beetje bang om te vallen: we zijn niet gewend om in Nederland zo steil af te dalen. Na een aantal tips van Marijn en twee leuke dames van vrouwenwielrennen.nl, ging het stukken beter. Lang leven wat theoretische uitleg – ik houd daarvan!

IMG_2668

Dag 3

De derde dag was eigenlijk rustdag, maar bijna alle dames hebben gefietst. Hoe bedoel je verslaafd? Ik maakte een tochtje met een lokale Don Juan en we fietsten onder andere richting Palamós, toen door het zeer fotogenieke Llafranc (stop als je de kans krijgt even bij Far de Sant Sebastià!), en weer terug via Palafrugell en Calonge. In de middag heb ik op het strand gezeten met een boek. Heel fijn! Net als de paella die geserveerd werd in het restaurant.

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

Dag 4

De laatste officiële fietsdag is voor een epische rit naar de mooie stad Girona, en weer terug! Er staat vandaag 130 kilometer op het programma, dus we beginnen een uur eerder. De route bestaat voornamelijk uit rolling hills, zoals ze dat noemen. Zo nu en dan een serieuze klim maar vooral lekker bergje op bergje af rollen, I love it! We stoppen twee keer: de eerste keer in het knappe Monells voor koffie en cake, de tweede keer voor een lunch in Girona. Dan rijden we in 1 lijn terug via Llagostera, zijn we nét binnen voor de regen, en eindigen we zoals we begonnen zijn: met Cava! Proost op een geslaagde Ride Along Spain fietsweek. Bedankt Marijn en Frank! Wil je ook mee met Ride Along Spain? Kijk dan even op de site van Marijn de Vries. Er zijn nog plekken voor het najaar, er is tegenwoordig ook een Level Up voor als je iets meer kilometers wilt maken, én er is een Mixed Edition voor als je vriend of man ook wil!

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

De bezemwagen van Frank

Waar zouden wij wielrensters zijn zonder de bus van Frank? Voor al uw lekke bandjes, bananen, warme jasjes, zonnebrand, mueslirepen, water, sportdrank, een sprankelende persoonlijkheid, zeer betrokken en inclusief flauwe grappen! Ik vond het echt ontzettend relaxt dat er altijd een bus in de buurt was met reservebanden, proviand en bijvoorbeeld extra kleding die je dus niet mee hoefde te zeulen op de fiets. Top geregeld! De Tour de France toeter die regelmatig afging maakte het feestje compleet. Ik vind het best wel bijzonder, dat je als man vrijwillig (of misschien onder dwang van Marijn) met 12 kakelende vrouwen op fietsen op pad wilt! Bikes and Frank organiseert trouwens ook fietsreizen voor mannen, en staat geregeld bij grote events als Amstel Gold Race en Ronde van Vlaanderen.

Ride along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, CatanlunyaRide along Spain 2018, Marijn de Vries, Spanje, wielrennen, vrouwen, Frank, reizen, fietsvakantie, Spanje, Catanlunya

Ik ben niet gevraagd of gesponsord om
over Ride Along Spain te schrijven. 

Het was mijn eigen idee. 
De meeste foto’s zijn van mij,
een aantal van Marijn de Vries of

andere dames uit het gezelschap.

Vind je het leuk mijn fiets, eet, wijn en reisverhalen te lezen? Volg me dan op Instagram of Facebook!

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply